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Mesures de l'obésité

Une brève introduction pour montrer le caractère relatif de nos critères en matière d'obésité :












Aux Etats-Unis, la définitions du 'poids idéal' chez la femme, par rapport à la taille, a été significativement abaissée entre 1943 et 1980, tandis que celle qui concernait l'homme n'a pratiquement pas varié.


Un débat a eu lieu après une révision en 1983 et l'on a revu à la hausse le poids idéal chez la femme, en fonction de nouvelles statistiques de mortalité . Mais de nombreux experts, pourtant impartiaux, ont vu un recul dans cette révision.
En d'autres termes, la définition du volume corporel normal ou idéal est le reflet des standards culturels et esthétiques,
et les débats médicaux sont eux aussi le reflet de ces standards. Le résultat est que dans l'Amérique contemporaine et les sociétés ouest-occidentales, l'idéal esthétique du volume corporel (le body size) est plus mince que l'idéal médical.

Venons-en aux chiffres. En première approximation, le poids est rapporté à la taille.
On obtient ainsi les deux critères habituels qui sont :

>> L'excès de poids par rapport au poids idéal pour une taille donnée.

Le poids idéal se définit ainsi :

  • pour l'homme, Poids idéal= Taille(cm) - 100 - (Taille-150/ 4)
  • pour la femme, Poids idéal= Taille(cm)- 100 - (Taille -150/ 2)

Exemple :

  • Pour une femme de 1m 60, le poids idéal est de 160-100-10/2= 55 kg
  • Pour un homme de 1m 60, le poids idéal est de 160-100-10/4= 57,5 kg

>> Surtout l'index de masse corporel - poids divisé par la taille au mètre-carré - ou BMI des anglo-saxons
(Body Mass Index) :


  • Le poids normal doit être compris entre 20 et 25 kg/m2.
  • Entre 25 et 30 kg/m2 , on parle de surpoids.
  • L'obésité est sévère à partir de 30 kg/m2. Elle correspond à la définition de l'obésité selon l'OMS (organisation mondiale de la santé).
  • Elle est dite morbide à partir de 40 kg/m2, ou bien à partir de 35 kg/m2, s'il y a des complications médicales en relation avec le surpoids.

Plus accessoirement sont pris en compte :

  • le pli cutané , dont on peut mesurer l'épaisseur avec un compas,
  • le pourcentage de masse grasse , dont la mesure fait appel à des techniques sophistiquées comme l'impédancemétrie. Il existe des appareils ou des balances spécialisées.
  • le calcul du rapport taille-hanche , ou WHR (waist-hip ratio en anglais).
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